jueves, abril 26, 2007

Una mujer extraordinaria

Una amiga me remite este documento que no puedo dejar de compartir: se trata de una entrevista con la neuróloga italiana Rita Levi Montalcini. Aunque se publicó hace ya tiempo, creo que el mensaje sigue siendo tan interesante o mas, a medida que se acerca la fecha en que la protagonista cumplirá los 100 años:





- ¿Cómo celebrará sus 100 años?

- Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones. ¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!

- ¿Y qué hace?

- Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo pensando...

- No se jubila.

- ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y enferma.

- ¿Y cómo anda su cerebro?

- ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico...

- Pero algún límite genético habrá...

- No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo..., pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, ¡pero no el cerebro!

- ¿Cómo lo hace?

- Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, ¡pero para ello conviene estimularlas!

- Ayúdeme a hacerlo.

- Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar, y nunca se degenerará.

- ¿Y viviré más años?

- Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones...

- La suya fue la investigación científica...

- Sí, y sigue siéndolo.

- Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso...

- Sí, en 1942: lo llamé nerve growth factor (NGF, factor de crecimiento nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!

- ¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica?

- Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre... Y yo me negué. Me planté y le confesé que quería estudiar...

- Qué disgusto para papá, ¿no?

- Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo, tonta y poca cosa... Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior...

- Veo que convirtió eso en un estímulo...

- Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer, que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a los que sufren, ¡ése era mi gran sueño...!

- Y lo ha hecho..., con su ciencia.

- Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en esos países islamistas...!

- La religión ¿frena el desarrollo cognitivo?

- Si la religión margina a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.

- ¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer?

- Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.

- ¿Por qué todavía hay pocas científicas?

- ¡No es así! ¡Muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas!

- ¿De veras?

- No se admitía la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica: ¡las herederas de Hipatia!

- La sabia alejandrina del siglo IV...

- Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella. Desde luego, el mundo ha mejorado algo...

- Nadie ha intentado asesinarla a usted...

- Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos..., y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dejé de investigar: monté mi laboratorio en mi dormitorio... ¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!

- ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales?

- La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nobel...

- ¿Cómo se explica usted la locura nazi?

- Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones, no razones!

- ¿Sucede eso ahora?

- ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?

- ¿La ideología es emoción, es sinrazón?

- La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos, ¡discernir entre bien y mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!

- ¿Nunca se ha casado, no ha tenido hijos?

- No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida!

- ¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil...?

- Curar... Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades.

- ¿Cuál es hoy su gran sueño?

- Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros.-

¿Cuándo dejó de sentirse patito feo?

- ¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!

- ¿Qué ha sido lo mejor de su vida?

- Ayudar a los demás.

- ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?

- ¡Pero si estoy haciéndolo!

Realizada por el periodista Victor M. Amela para el periódico La Vanguardia, de Barcelona, el 22 de diciembre de 2005.

Su autobiografía en

Rita Levi Montalcini, "Elogio de la imperfección", Ediciones B, Colección De viva voz, Barcelona, junio 1999


mas información en:

http://es.wikipedia.org/wiki/Rita_Levi-Montalcini

http://www.ddooss.org/articulos/entrevistas/levi_montalcini.htm

http://www.fmujeresprogresistas.org/fichavisibilidad/Levimontalcini.htm


Reseña de su obra “Tiempo de cambios” en:

http://www.tiramillas.net/libros/resenas/resenas050511/levi.html

7 comentarios:

duarte dijo...

Da gusto

Cigarra dijo...

Esta entrada se la dedico especialmente a mis amigas (y amigos también, cómo no) que piensan en la jubilación con aprensión, y a todos aquellos que se resisten a celebrar su cumpleaños, como si no hubiera que celebrarlo más cuantos más años pasen.
¡Yo pienso tirar la casa por la ventana, cuando llegue a los 150!

Odd Librarian dijo...

Mire por donde, le voy a regalar un disco de mis recopilaciones que he titulado "Estupendas a los 50" y que le vendrá a vd. al pelo dentro de unos 32 años... Ya verá, ya. Vigile el correo interno ;-)

Odd Librarian dijo...

¡Por cierto! No se pierda este libro, es pertinente con su post de hoy:

EL CEREBRO FEMENINO
LOUANN BRIZENDINE

Sinopsis

Todo cerebro empieza como cerebro femenino. Sólo se vuelve masculino ocho semanas después de la concepción. La doctora en Medicina y neuropsiquiatra Louann Brizendine recopila los últimos hallazgos de la ciencia para mostrar que la estructura peculiar del cerebro femenino determina cómo piensan las mujeres, qué es lo que valoran, cómo se comunican y a quién aman. Es ésta una esclarecedora reseña de los fundamentos biológicos de la conducta humana destinada a convertir-se en un clásico en el campo de los estudios de género.

# 288 páginas
15,5 x 23,2 cm
RUSTICA
# Precio
18 €
# ISBN
978847871909
# Sello Editorial / Colección
RBA
# Fecha de publicación
01/02/2007

Cigarra dijo...

Creo que una de las cosas que mas me gustan de esta mujer es que fue capaz de convertir sus obstáculos en estímulos. No la dejaban estudiar, pero se empeñó. Se sentía fea y menos brillante que sus hermanos, pero no se sentó en un rincón a llorar y lamentarse: desarrolló sus capacidades y tuvo una vida que mereció la pena. Cuando vinieron los nazis, se escondió y siguió trabajando. Es lo que mas me impresiona. Otros se escudan (nos escudamos) en las dificultades para justificar la falta de acción.

Francisca dijo...

Recuerdo haber leído la entrevista en La Vanguardia y la llevé a mi carpeta de "mujeres extraordinarias". Siempre que tropiezo con alguna, sigo el mismo procedimiento. Sé que hay muchas y que casi no son conocidas. ¡Dios mío si la hazaña de su descubrimiento la hubiera realizado algún varón! En fín, más vale no echarle más leña al fuego. La verdad se va abriendo camino y en estos momentos, parece ya tan evidente que es complicado seguir aferrado a la minusvalía femenina. Todavía hay muchos hombres que cuando se trata de reconocer los méritos de una mujer, se callan pero si les observas la cara, sonríen como hienas. Parece que están pensando: "a mí me van a engañar, mujeres,puaf..."

Kety dijo...

Hola cigarra. hace dos días expuse en mi blog una poesía titulada "Quiero ser artista". a la hora de estar expuesta la quité, sentí un cierto pudor. hoy al leer este artículo voy a exponerla de nuevo.
De antemano digo que no tiene nada que ver con esta SEÑORA pero si, una pequeña referencia.

Me encanta tu blog
Un abrazo
Kety